Fases de la digestión anaeróbica

El objetivo de los procesos anaeróbicos es eliminar la materia orgánica biodegradable del agua residual mediante un proceso en ausencia de oxígeno en diversas etapas o fases.

Fases de la digestión anaeróbica

El objetivo de los procesos anaeróbicos es eliminar la materia orgánica biodegradable del agua residual mediante un proceso en ausencia de oxígeno en diversas etapas o fases.

Los procesos anaerobios se caracterizan por una velocidad de reacción muy baja, lo que conlleva unos tiempos de retención muy elevados y unos volúmenes importantes de los equipos. Las fases de los procesos anaerobios son las siguientes:

Hidrólisis: Los compuestos orgánicos que se encuentran en estado sólido o con un elevado peso molecular. Se obtienen productos de cadena más corta y fácilmente solubles.

Acidogénesis: Los productos generados en la etapa anterior son transformados en CO2, H2, y una mezcla de ácidos grasos volátiles.

El oxígeno del CO2 procede del existente en la materia orgánica o de sales inorgánicas como sulfatos, nitratos, etc.. que se transforman en sulfuros, nitrógeno, etc..

En esta fase de la digestión no hay una reducción importante de DQO.

Acetogénesis: Producción de ácido acético a partir de los ácidos orgánicos generados en la etapa anterior.

Metanogénesis: Se obtiene metano a partir del ácido acético obtenido en la fase anterior, o bien por la reacción del hidrógeno con el CO2 generado en la segunda etapa.

CH3 - COOH  ->  CH4 + CO2

CO2 + 4 H2 -> CH4 + 2 H2O

Las cuatro etapas se desarrollan de forma simultánea, donde la velocidad del proceso queda definida por la etapa más lenta.

 La reacción global que tiene lugar en el proceso de digestión anaerobia es la siguiente:

Materia orgánica + Microorganismos  ->  CO2 + CH4 + N2 + .. + Microorganismos nuevos

Fuente: Tecnologías para la sostenibilidad. Procesos de depuración de aguas residuales (Juan Antonio Sainz Sastre)